Guide de grammaire pour non-francophones

L'impératif (par ex.: Parlez français!)

Survol des verbes à l'impératif

L'impératif permet de donner un ordre direct à quelqu'un, par ex.:

  • Fais-le! ("Do it!")
  • Mange tes carottes! ("Eat your carrots!")
  • Lavez votre auto! ("Wash your car!")
  • Viens ici! ("Come here!")

Comme il s'agit d'un ordre direct, c'est normalement une forme de la deuxième personne grammaticale (tu ou vous). Cela dit, l'impératif n'est pas utilisé avec un pronom sujet (comme on peut le voir dans les exemples ci-dessus).

On peut aussi utiliser l'impératif pour faire une suggestion (avec la forme qui correspond au pronom sujet "nous"), par ex.:

  • Faisons le projet demain.
  • Allons à la plage!

Ce dernier emploi correspond aux structures suivantes en anglais:  "Let's ..." ou "Why don't we ..."

Comment former l'impératif

Chose curieuse, l'impératif qui correspond au pronom "tu" (c'est-à-dire la 2e personne du singulier), ne se termine pas en -s pour les infinitifs en -er, par ex.:

  • Ferme la porte!
  • Parle-moi de tes aventures!
  • Donne-le-lui!
  • Va chercher ta soeur!

En fait, tout verbe dont la forme se termine -es à l'indicatif devient -e à l'impératif. C'est, bien sûr, le contraire de ce qu'on trouve dans les phrases déclaratives (par ex.: tu fermes, tu parles, tu donnes, tu ouvres, etc.)

Pour ce qui est des verbes en -re et en -ir,  il n'y a pas de changement; la terminaison est toujours -s, (tout comme dans une phrase déclarative), par ex.:

  • Finis le devoir!
  • Prends ma main!

Il existe une exception qui concerne les verbes en -re et en -ir dont la forme tu se termine en -es, par ex.:

  • Ouvre ton livre!

Quand aux formes impératives qui correspondent au pronom "vous", c'est identique à l'indicatif, par ex.:

  • Cherchez votre livre!
  • Prenez ce document!
  • Venez ici!

Formes irrégulières

Les verbes avoir, être, savoir et vouloir sont irréguliers à l'impératif:

  tu vous
avoir aie ayez
être sois soyez
savoir sache sachez
vouloir veuille veuillez

L'impératif du verbe vouloir s'emploie souvent dans les interactions publiques, par ex.:

  • Veuillez attendre!
  • Veuillez trouver ci-joints les documents ...

Dans les deux cas, la traduction anglaise serait tout simplement Please ...

L'emploi des pronoms avec l'impératif

Formes pronominales

Lorsqu'on utilise un pronom objet avec un verbe à l'impératif, il faut utiliser les formes moi et toi et non pas me et te, par ex.:

  • Parlez-moi!

La seule exception est si le mot suivant est en ou y, auquel cas il faut écrire m' et t', par ex.:

Ordre des pronoms avec l'impératif 

Tout pronom qui s'emploie dans une phrase impérative s'attache au verbe précédent par le biais d'un trait d'union, par ex.:

  • Mange-le!
  • Parlez-lui!
  • Attends-moi!

À la différence de ce qu'on trouve dans les phrases déclaratives, (cliquez ici), l'ordre des pronoms avec l'impératif est "objet direct + objet indirect + autre pronom", comme on peut le voir dans le tableau suivant:

objet direct objet indirect locatif partitif exemple
le moi/toi
    Donne-le-moi!
  nous/vous   en Donne-nous-en!
les lui/leur
    Donne-les-lui!
  m'/ t'
y   Fais-m'y penser!
la        

Il faut quand même savoir que les séquences de plus de deux pronoms sont extrêmement rares. Mais des séquences de deux pronoms sont assez fréquentes. Gardez à l'esprit que dans de telles séquences, la "chose" vient en premier alors que la "personne" vient en deuxième (Donne-le-moi).

Dans les phrases impératives négatives, les pronoms se placent devant le verbe et suivent le même ordre qu'on trouve dans une phrase déclarative, par ex.:

  • Ne me parle pas de cette affaire!
  • Ne le lui donne pas mon livre!
  • N'y va pas demain!

Notez aussi que dans de tels cas, il n'y a aucun trait d'union.

Quelques défis

  • les verbes dont la forme "tu" se termine en -es à l'indicatif perdent leur "s" à l'impératif, par ex.: Ferme la porte!
  • devant en et y, il y a bel et bien un -s final à l'impératif (Manges-en!, Vas-y!). Cela en facilite la prononciation.
 
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