French Grammar Guide for non-francophones

Comparative adjectives (e.g.: meilleur, pire)

Questions about Comparatives

Q: Why is it Elle est pire and NOT Elle est plus pire?

When you mean "worse" or "worst", simply write pire (without the word plus). For emphasis, it is possible to write Elle est encore pire.

Q: Why is it un meilleur choix and NOT un mieux choix?

Both meilleur and mieux can be translated as "better", but they are not used in the same contexts. The form meilleur is considered an adjective and is used to describe nouns, e.g.: J'ai trouvé une meilleure solution; the form mieux is an adverb that describes a verbal action, e.g: Elle travaille mieux que moi. Note also that one uses le meilleur to mean "the best" when describing a noun (e.g.: Il est le meilleur chanteur du groupe) and le mieux to describe a verb (e.g.: elle siffle le mieux).

Q: Why is it mon meilleur professeur and NOT mon mieux professeur?

Use meilleur to compare nouns (like professeur) and mieux to compare verbal actions.

Q: Why is it la pire des idées and NOT le pire des idées?

When using pire and meilleur(e), you need to make sure the first word (la) agrees with the noun (idée).


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