French Grammar Guide for non-francophones

Jouer à/de

The verb jouer can generally be used to mean "play", e.g.:

  • Les enfants doivent jouer dehors.
  • Tu veux jouer avec tes amis?

The verb play is not followed by a preposition in English, but one is required with the French verb jouer when talking about sports, games and musical instruments. If the following word is a sport or a game, use au, aux or à la, e.g.:

  • J'aime jouer au baseball (and NOT J'aime jouer le baseball).
  • Elle veut jouer aux échecs (and NOT Elle veut jouer les échecs).

If the following word is a musical instrument, use du or de la, e.g.:

  • Ma soeur joue de la guitare (and NOT Ma soeur joue la guitare).
  • Pierre joue du saxophone (and NOT Pierre joue le saxophone).

In most cases, the article (e.g.: le, la) is required, so you need to write jouer au/à la for sports and games and jouer du/de la for musical instruments. Some exceptions exist, for example, jouer à cache-cache.

 

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