Guide de grammaire pour non-francophones

L'imparfait (par ex.: je parlais)

Survol de l'imparfait

L'imparfait sert à décrire une action passée qui a duré un certain temps. Cela permet de décrire une "situation" passée (et non pas un événement). Par exemple, Quand j'étais petit, j'adorais les chevaux. Dans certains cas, l'imparfait décrit une action qui s'est produite au passé, mais ne continue pas au présent, par ex.: L'année passée, je faisais des exercices tous les matins, mais cette année je suis trop occupé pour le faire ("Last year I would exercise every morning, but this year I am too busy to do it").

L'imparfait s'emploie principalement dans les cas suivants:

a) pour une action passée qui se répète, par ex.: je nageais tous les mardis soirs ("I used to swim every Tuesday evening")

b) pour une action qui a été interrompue au passé, par ex.: je prenais le déjeuner quand le téléphone a sonné ("I was eating breakfast when the phone rang")

c) pour décrire une situation ou une "scène", par ex.: Il faisait beau et les oiseux chantaient ("It was beautiful out and the birds were singing").

Comment former l'imparfait

L'imparfait se forme en attachant une terminaison à une racine. La terminaison qu'on utilise est identique à celle du conditionnel présent. Cela s'illustre dans le tableau suivant:

l'imparfait traduction
je parlais
"I used to speak"/"I was speaking"
tu parlais
"you used speak"/"you were speaking"
il,elle, on parlait
"he, she, one used to speak"/"was speaking"
nous parlions
"we used to speak"/"we were speaking"
vous parliez "you used speak"/"you were speaking"
ils/elles parlaient
"they used speak"/"they were speaking"
 
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