Guide de grammaire pour non-francophones

LES NOMS (par ex.: chose, chien, amour, table, homme, femme, etc.)

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Survol des noms en français

Les noms (ou "substantifs") sont des mots qui décrivent les personnes, par ex.: soeur ("sister"), des lieux, par ex.: la France ("France"), des objets concrets, par ex.: livre ("book") et des concepts abstraits, par ex.: amour ("love"). Il faut apprendre le plus de noms possibles, en commençant par les plus fréquents (voir les exercices ci-dessous).

Quand vous écrivez un nom, il faut apprendre la bonne orthographe, aussi bien que le genre (féminin/masculin) et le nombre (singulier/pluriel) du nom en question.

Genre des noms

Les déterminants qui correspondent aux mots a et the en anglais (c'est-à-dire.: un, une, le, la, les) doivent s'accorder avec les noms qui les suivent de plusieurs façons. Une de ces façons est ce qu'on appelle le genre grammatical. Tout nom français est masculin ou féminin. Cela n'a rien à faire avec la biologie, c'est tout simplement une manière dont le français organise les mots. Si un nom est féminin, le mot qui précède doit être au féminin, par ex.:

  • une chose

Dans cet exemple, le mot chose est un nom féminin, c'est pour cela qu'on utilise une et non pas un.


Le défi pour l'apprenant, c'est de savoir quels noms sont masculins et quels mots sont féminins. Ce n'est pas toujours facile de le savoir sans vérifier dans un dictionnaire. Toutefois, nous pouvons vous signaler quelques trucs pour vous aider. Par exemple, presque tout mot qui se termine en -ion est féminin, par ex.:

  • une nation, une imagination, une version, une position, etc.

La plupart des mots de plus d'une syllabe qui se terminent en -age sont masculins, par ex.:

  • un voyage, un lavage, un courage (les mots  d'une syllabe en -age sont souvent féminins, par ex.: la plage, la cage, la page).

Lorsque vous apprenez un nouveau mot, vous devriez faire un effort d'apprendre aussi le genre de ce mot. Par exemple, apprenez la séquence un problème (et non pas simplement le nom problème).

Genre et sens

Un petit nombre de mots changent de sens selon le genre, par ex.:

  • un livre ("book"); une livre ("a pound")
  • un manche ("a handle"); une manche ("a sleeve")
  • le tour ("the turn"); la tour ("the tower")
  • un vase ("a vase"); la vase ("slime")
  • le mode ("the mode/way"); la mode ("the fashion")
  • un poêle ("a stove"); une poêle ("a frying pan")
  • un mémoire ("a memoir"; la mémoire ("the memory")

Noms singuliers/pluriels

Tout comme en anglais, le français indique explicitement si un nom est pluriel, par ex. Les amis, ses enfants. Normalement, cela se fait par l'ajout du -s à la fin du nom (même si cela ne se prononce pas en français).

Cependant, il existe aussi des noms qui indiquent le pluriel avec -x. Parmi les plus fréquents, on retrouve:

  • un cheval > des chevaux
  • un journal > des journaux
  • un feu des feux
  • un ciel > des cieux
  • un cheveu > des cheveux
  • de l'eau > des eaux
  • un hibou > des hiboux
  • un genou > des genoux 

Comme vous pouvez le constater, la plupart des pluriels en -x se limitent aux noms qui se terminent en -al, ou, el, au et eu (même cette dernière exception a une "exception", par ex.: un pneu, des pneus, un festival, des festivals).

Pluriel des noms composés

Lorsque deux noms ou un nom et un adjectif sont unis par un trait d'union, les deux sous-parties portent une marque du pluriel, par ex.:

  • des coffres-forts
  • des oiseaux-mouches
  • des grands-pères

S'il s'agit d'un verbe suivi d'un nom, c'est seulement le nom qui indique le pluriel, par ex.:

  • des bouche-trous
  • des couvre-lits
  • des tire-bouchons

S'il y a deux noms séparés par une préposition, c'est normalement le premier qui indique pluriel, par ex.:

  • des arcs-en-ciel
  • des chefs-d'oeuvre

Exceptions courantes

  • des haut-parleurs
  • des timbres-poste
  • des gardes-malades

Quelques détails

*les noms de familles ne se terminent pas en -s au pluriel, par ex.: les Tremblay, les Fournier, les Nadasdi, les Sinclair, etc.

*le pluriel de un oeil est des yeux

Anglicismes à éviter

*la location veut dire "rental" ("what is your location?" = Où êtes-vous?).

*un essai veut dire "a try" et non pas "an essay" (utilisez dissertation ou travail écrit).

*graduation concerne l'augmentation et la réduction (utilisez la remise de diplômes ou avoir son diplôme).

*la chance veut dire "luck" (utilisez un essai, "a try", ou bien une possibilité)

*un caractère veut dire "personality" (utilisez un personnage s'il est question de personnes dans un film, livre, etc.)

* une librairie veut dire "a bookstore" (utilisez bibliothèque pour "library")

Une liste d'anglicismes courants se trouve ici.

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