Guide de grammaire pour non-francophones

LES ADJECTIFS (par ex.: bon, grande, petit, intelligent, excellente)

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Survol des adjectifs en français

Le rôle d'un adjectif est de décrire un nom. Il doit s'accorder en genre et en nombre avec le nom qu'il décrit (par ex.: des choses importantes). La plupart des adjectifs se placent après le nom qu'ils décrivent. Toutefois, un certain nombre d'adjectifs fréquents le précèdent. Pour bien écrire les adjectifs en français, il faut: a) connaître les adjectifs communs; b) apprendre les formes masculines, féminines et plurielles des adjectifs; c) faire l'accord entre l'adjectif et le nom; et d) savoir où placer l'adjectif.

Formes

Masculin et féminin

Les adjectifs français appartiennent à deux catégories principales: a) les adjectifs masculins et les adjectifs féminins. La plupart des adjectifs féminins sont produits en ajoutant  "-e" a un adjectif masculin, par ex.: haut/haute, lent/lente, grand/grande. Notez aussi que certains adjectifs ne distinguent pas le masculin du féminin, par ex.: pauvre, facile, proche, habile.

Voici d'autres changements fréquents:

  • -eux > -euse, par ex.: dangereux > dangeureuse
  • -if > -ive, par ex.: actif > active
  • -ier > ière, par ex.: premier > première

Il existe tout de même des cas où le lien entre le masculin et le féminin est moins évident, par ex.:

masculin féminin anglais
bon bonne "good"
beau belle "beautiful"
gentil gentille "kind"
vieux vieille "old"
dernier dernière "last"
gros grosse "big"
bas basse "low"
faux fausse "false"
sec sèche "dry"
blanc blanche "white"
long longue "long"

Notez aussi qu'il existe quelques adjectifs masculins qui changent devant une voyelle, par ex.:

  • beau > bel, par ex.: un bel homme
  • vieux > vieil, par ex.: un vieil ami
  • nouveau > nouvel, par ex.: un nouvel ordre

Formes plurielles

La plupart des adjectifs forment le pluriel en ajoutant "-s" à la fin. Par exemple, gentil > gentils, pauvre > pauvres.

Cependant, les adjectifs masculins qui se terminent en -au prennent souvent -x au pluriel, par ex.: beaux et nouveaux.

Les couleurs

La plupart des adjectifs qui décrivent la couleur d'un nom s'accordent en genre et en nombre, tout comme les autres adjectifs, par ex.: une voiture bleue, des chemises blanches. Il y a deux exceptions principales:

  • si la couleur est dérivée d'un nom, par ex.: une orange > des serviettes orange
  • si la couleur est un sous-type, par ex.: des chapeaux bleu foncé

Accord de l'adjectif

Un adjectif s'accorde avec le nom qu'il décrit. Comme vous le savez, un nom peut être masculin (par ex.: un livre) ou féminin (une chose) et singulier ou pluriel. La forme d'un adjectif tient compte de ces informations. Par exemple, si vous utilisez l'adjectif important pour décrire le nom choses, l'adjectif doit s'accorder avec le féminin et le pluriel par ex.: des choses importantes (où "e" indique le féminin et "s" indique le pluriel).

Dans les exemples ci-dessus, l'adjectif est à côté du nom qu'il décrit. Toutefois, cela n'est pas toujours le cas. Parfois, l'adjectif et le nom sont séparés par un mot, par ex.: Ma mère est américaine ou par plusieurs mots, par ex.: La personne qui travaille avec ma mère est canadienne. Peu importe la distance qui les sépare, le nom est l'adjectif doit s'accorder.

Position de l'adjectif

La grande majorité des adjectifs viennent après le nom qu'ils décrivent, par ex.: 

  • un livre intéressant
  • un travail difficile
  • une chemise blanche
  • un étudiant américain

Toutefois, il existe quelques adjectifs de haute fréquence (et qui sont assez courts) qui s'emploient devant le nom. Parmi les plus fréquents de ce type on retrouve: bon, beau, meilleur, jeune, petit, long, par ex.:

  • un bon ami
  • un beau tableau
  • le meilleur prof
  • un jeune enfant
  • un petit problème
  • une longue histoire

 

Lien entre le sens et la position de l'adjectif

Le sens de certains adjectifs peut changer selon leur position devant ou après le nom, par ex.:

ancien = "former" ou "very old", par ex.:

  • un ancien prof ("a former prof")
  • un prof ancien ("a very old prof")

brave = "simple" ou "courageous", par ex.:

  • un brave ami ("a simple friend")
  • un ami brave ("a courageous friend")

certain = "sort of" ou "sure", par ex.:

  • un certain doute ("sort of a doubt")
  • un doute certain ("a sure doubt")

grand = "great" ou "tall", par ex.:

  • un grand musicien ("a great musician")
  • un musicien grand ("a tall musician")

pauvre = "unfortunate" ou "poor", par ex.:

  • un pauvre enfant ("an unfortunate child")
  • un enfant pauvre ("a child without money")

propre = "own" ou "clean", par ex.:

  • ma propre maison ("my own house")
  • une maision propre ("a clean house")
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