French Grammar Guide for non-francophones

Comparative adjectives (e.g.: meilleur, pire)

An Overview of French Comparatives

The words French uses to make comparisons are presented in the following table:


English French Example  Translation
"more" plus  Il est plus grand que moi. "He is taller than me".
"less" moins  Il est moins grand que moi. "He is less tall than me".
"equal" aussi  Il est aussi grand que moi "He is as tall as me".
"the most" le plus  Il est le plus grand "He is the tallest".
"the least" le moins  Il est le moins grand "He is the least tall".
"better" meilleur/mieux Ce livre est meilleur que le dernier "This book is better than the last one".
"worse" pire/plus mauvais Cette recette est pire que la tienne. "This recipe is worse than yours".
"the best" le meilleur/le mieux C'est le meilleur film de l'année; Elle chante le mieux. "It's the best firlm of the year"; "She sings the best".
"the worst" le pire C'est le pire film que j'ai vu. "It's the worst film I've seen".
 "as much/many as" autant que/de Il a autant de livres que moi. "He has as many books as me".


Meilleur or mieux?

Both can be used with the meaning "better" or "best". For the most part, meilleur is used when making comparisons involving things (nouns), while mieux is used when making comparisons involving actions (verbs), e.g.:


  • Paul est le meilleur joueur.
  • Marie est la meilleure chanteuse.


  • Paul joue le mieux.
  • Paul joue mieux que moi.
  • Marie chante mieux.
  • Marie chante mieux que moi.


  • Don't write plus pire; simply write pire.
  • Don't write plus bon; use meilleur instead (just like you can't write gooder in English).
  • Make sure the gender and number change according to the noun, e.g.: la pire idée, les meilleurs amis.


French Grammar Guide for non-francophones » ADJECTIVES (e.g.: bon, grande, petit, intelligent, excellente)
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Terry Nadasdi & Stéfan Sinclair