Guide de grammaire pour non-francophones

LES NOMS (par ex.: chose, chien, amour, table, homme, femme, etc.)

Survol des noms en français

Les noms (ou "substantifs") sont des mots qui décrivent les personnes, par ex.: soeur ("sister"), des lieux, par ex.: la France ("France"), des objets concrets, par ex.: livre ("book") et des concepts abstraits, par ex.: amour ("love"). Il faut apprendre le plus de noms possibles, en commençant par les plus fréquents (voir les exercices ci-dessous).

Quand vous écrivez un nom, il faut apprendre la bonne orthographe, aussi bien que le genre (féminin/masculin) et le nombre (singulier/pluriel) du nom en question.

Genre des noms

Les déterminants qui correspondent aux mots a et the en anglais (c'est-à-dire.: un, une, le, la, les) doivent s'accorder avec les noms qui les suivent de plusieurs façons. Une de ces façons est ce qu'on appelle le genre grammatical. Tout nom français est masculin ou féminin. Cela n'a rien à faire avec la biologie, c'est tout simplement une manière dont le français organise les mots. Si un nom est féminin, le mot qui précède doit être au féminin, par ex.:

  • une chose

Dans cet exemple, le mot chose est un nom féminin, c'est pour cela qu'on utilise une et non pas un.


Le défi pour l'apprenant, c'est de savoir quels noms sont masculins et quels mots sont féminins. Ce n'est pas toujours facile de le savoir sans vérifier dans un dictionnaire. Toutefois, nous pouvons vous signaler quelques trucs pour vous aider. Par exemple, presque tout mot qui se termine en -ion est féminin, par ex.:

  • une nation, une imagination, une version, une position, etc.

La plupart des mots de plus d'une syllabe qui se terminent en -age sont masculins, par ex.:

  • un voyage, un lavage, un courage (les mots  d'une syllabe en -age sont souvent féminins, par ex.: la plage, la cage, la page).

Lorsque vous apprenez un nouveau mot, vous devriez faire un effort d'apprendre aussi le genre de ce mot. Par exemple, apprenez la séquence un problème (et non pas simplement le nom problème).

Genre et sens

Un petit nombre de mots changent de sens selon le genre, par ex.:

  • un livre ("book"); une livre ("a pound")
  • un manche ("a handle"); une manche ("a sleeve")
  • le tour ("the turn"); la tour ("the tower")
  • un vase ("a vase"); la vase ("slime")
  • le mode ("the mode/way"); la mode ("the fashion")
  • un poêle ("a stove"); une poêle ("a frying pan")
  • un mémoire ("a memoir"; la mémoire ("the memory")

Noms singuliers/pluriels

Tout comme en anglais, le français indique explicitement si un nom est pluriel, par ex. Les amis, ses enfants. Normalement, cela se fait par l'ajout du -s à la fin du nom (même si cela ne se prononce pas en français).

Cependant, il existe aussi des noms qui indiquent le pluriel avec -x. Parmi les plus fréquents, on retrouve:

  • un cheval > des chevaux
  • un journal > des journaux
  • un feu des feux
  • un ciel > des cieux
  • un cheveu > des cheveux
  • de l'eau > des eaux
  • un hibou > des hiboux
  • un genou > des genoux 

Comme vous pouvez le constater, la plupart des pluriels en -x se limitent aux noms qui se terminent en -al, ou, el, au et eu (même cette dernière exception a une "exception", par ex.: un pneu, des pneus, un festival, des festivals).

Pluriel des noms composés

Lorsque deux noms ou un nom et un adjectif sont unis par un trait d'union, les deux sous-parties portent une marque du pluriel, par ex.:

  • des coffres-forts
  • des oiseaux-mouches
  • des grands-pères

S'il s'agit d'un verbe suivi d'un nom, c'est seulement le nom qui indique le pluriel, par ex.:

  • des bouche-trous
  • des couvre-lits
  • des tire-bouchons

S'il y a deux noms séparés par une préposition, c'est normalement le premier qui indique pluriel, par ex.:

  • des arcs-en-ciel
  • des chefs-d'oeuvre

Exceptions courantes

  • des haut-parleurs
  • des timbres-poste
  • des gardes-malades

Quelques détails

*les noms de familles ne se terminent pas en -s au pluriel, par ex.: les Tremblay, les Fournier, les Nadasdi, les Sinclair, etc.

*le pluriel de un oeil est des yeux

Anglicismes à éviter

*la location veut dire "rental" ("what is your location?" = Où êtes-vous?).

*un essai veut dire "a try" et non pas "an essay" (utilisez dissertation ou travail écrit).

*graduation concerne l'augmentation et la réduction (utilisez la remise de diplômes ou avoir son diplôme).

*la chance veut dire "luck" (utilisez un essai, "a try", ou bien une possibilité)

*un caractère veut dire "personality" (utilisez un personnage s'il est question de personnes dans un film, livre, etc.)

* une librairie veut dire "a bookstore" (utilisez bibliothèque pour "library")

Une liste d'anglicismes courants se trouve ici.

Questions sur les noms

 Q: Comment se fait-il qu'on écrit des chevaux et non PAS des chevals?

La plupart des noms qui se terminent en -al se terminent en -aux au pluriel.

Q: Comment se fait-il qu'on écrit des arcs-en-ciel et non PAS des arcs-en-ciels?

Si les deux noms d'un mot composé sont séparés d'une préposition, c'est seulement le premier nom qui indique le pluriel.

Q: Comment se fait-il qu'on écrit j'ai lu un livre et non PAS j'ai lu une livre?

Si vous voulez dire "book", il faut écrire un livre (une livre veut dire "a pound").

Q: Comment se fait-il qu'on écrit chez les Tremblay et non PAS chez les Tremblays?

Les noms de famille ne prennent pas de -s au pluriel.

Q: Comment se fait-il qu'on écrit j'aime l'emplacement et non PAS j'aime la location?

Le mot français location veut dire "rental" (cela vient du verbe louer). Pour exprimer cette notion en français, utilisez emplacement, lieu ou bien une structure avec où ...

Q: Comment se fait-il qu'on écrit j'ai fait une demande d'emploi et non PAS j'ai fait une application d'emploi ?

Le mot français application décrit l'action de mettre quelque chose (par ex.: une liquide ) sur un objet; cela peut aussi avoir le sens de "attention/concentration" (par ex.: travailler avec application).

Q: Quelle est la différence entre an et année?

Les deux veulent dire "year". Le mot année se concentre sur la durée et tend à s'employer avec le mot pendant et avec des adjectifs descriptifs comme toute, bonne, difficile, meilleure et pire, par ex.: une année difficile, toute l'année. Par contre, le mot an tend à s'employer avec les nombres, par ex.: l'enfant a un an et demi, un voyage de trois ans.

 

Choisissez le bon article (accord en genre):

Ton père lit journal chaque matin.
Qu'est-ce que tu as fait semaine dernière?
Je vais donner cadeau à ma mère.
gens sont gentils.
Nous connaissons histoire.
repas que nous avons mangés étaient bons.
Je me rase avec rasoir.
Georges et Gilles traversent rue en courant.
château que vous allez visiter est très grand.
voix que Monique entend est jolie.
La fille a trouvé feuille.
Pierre a toujours migraine quand il va chez ses parents.
Il fait frais, donc je porte gants.
Tu dois acheter nouveau miroir.
Il y a livres sur la table.
Nous allons chanter chanson.
Vous avez fauteuil rouge.
Est-ce qu'il y a boulangerie dans le coin?
Sylvie et amis vont au cinéma.
Mon fils est bon élève.
Je pense que c'est (son ou sa) problème.
J'adore (le ou la) natation !
Je viens de recevoir (mon ou ma) diplôme.
On va y aller (ce, cet ou cette) été.
J'ai acheté maison près du lac.
C'est personne difficle.
J'ai lu roman que tu as mentionné.
J'adore musique de Paul Simon.
Elle a visage sérieux.
Il faut poplulation stable.
On a trouvé système qui fonctionne pour tout le monde.
On dit que terre tourne autour du soleil.
J'ai trouvé chose extraordinaire.
C'est problème difficile.

Traduisez (il faut aussi traduire le premier mot):

a book
a house
my homework
a screen
a computer
a clock
my thoughts
the time
a year
the people
a way
a day
a man
a thing
a woman
a life
a child
the world
a school
un state
a family
a student
a group
a country
a problem
a hand
a part
a place
a case
a week
a company
a system
a program
a question
the work
the government
a number
a night
the point
the home
the water
a room
the mother
an area
the money
a story
a fact
a month
a right
a study
a book
an eye
a job
a word
a business
an issue
a side
a kind
a head
a house
a service
a friend
a father
the power
an hour
a game
a line
the end
a member
the law
a car
a city
a community
a name
the president
a team
a minute
an idea
a kid
the body
the information
the back
a parent
a face
the others
a level
the office
a door
the health
a person
the art
the war
a history
a party
a result
a change
the morning
la reason
the research
a girl
a guy
a moment
the teacher
the force
an education

 
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