Guide de grammaire pour non-francophones

LES ADJECTIFS (par ex.: bon, grande, petit, intelligent, excellente)

Survol des adjectifs en français

Le rôle d'un adjectif est de décrire un nom. Il doit s'accorder en genre et en nombre avec le nom qu'il décrit (par ex.: des choses importantes). La plupart des adjectifs se placent après le nom qu'ils décrivent. Toutefois, un certain nombre d'adjectifs fréquents le précèdent. Pour bien écrire les adjectifs en français, il faut: a) connaître les adjectifs communs; b) apprendre les formes masculines, féminines et plurielles des adjectifs; c) faire l'accord entre l'adjectif et le nom; et d) savoir où placer l'adjectif.

Formes

Masculin et féminin

Les adjectifs français appartiennent à deux catégories principales: a) les adjectifs masculins et les adjectifs féminins. La plupart des adjectifs féminins sont produits en ajoutant  "-e" a un adjectif masculin, par ex.: haut/haute, lent/lente, grand/grande. Notez aussi que certains adjectifs ne distinguent pas le masculin du féminin, par ex.: pauvre, facile, proche, habile.

Voici d'autres changements fréquents:

  • -eux > -euse, par ex.: dangereux > dangeureuse
  • -if > -ive, par ex.: actif > active
  • -ier > ière, par ex.: premier > première

Il existe tout de même des cas où le lien entre le masculin et le féminin est moins évident, par ex.:

masculin féminin anglais
bon bonne "good"
beau belle "beautiful"
gentil gentille "kind"
vieux vieille "old"
dernier dernière "last"
gros grosse "big"
bas basse "low"
faux fausse "false"
sec sèche "dry"
blanc blanche "white"
long longue "long"

Notez aussi qu'il existe quelques adjectifs masculins qui changent devant une voyelle, par ex.:

  • beau > bel, par ex.: un bel homme
  • vieux > vieil, par ex.: un vieil ami
  • nouveau > nouvel, par ex.: un nouvel ordre

Formes plurielles

La plupart des adjectifs forment le pluriel en ajoutant "-s" à la fin. Par exemple, gentil > gentils, pauvre > pauvres.

Cependant, les adjectifs masculins qui se terminent en -au prennent souvent -x au pluriel, par ex.: beaux et nouveaux.

Les couleurs

La plupart des adjectifs qui décrivent la couleur d'un nom s'accordent en genre et en nombre, tout comme les autres adjectifs, par ex.: une voiture bleue, des chemises blanches. Il y a deux exceptions principales:

  • si la couleur est dérivée d'un nom, par ex.: une orange > des serviettes orange
  • si la couleur est un sous-type, par ex.: des chapeaux bleu foncé

Accord de l'adjectif

Un adjectif s'accorde avec le nom qu'il décrit. Comme vous le savez, un nom peut être masculin (par ex.: un livre) ou féminin (une chose) et singulier ou pluriel. La forme d'un adjectif tient compte de ces informations. Par exemple, si vous utilisez l'adjectif important pour décrire le nom choses, l'adjectif doit s'accorder avec le féminin et le pluriel par ex.: des choses importantes (où "e" indique le féminin et "s" indique le pluriel).

Dans les exemples ci-dessus, l'adjectif est à côté du nom qu'il décrit. Toutefois, cela n'est pas toujours le cas. Parfois, l'adjectif et le nom sont séparés par un mot, par ex.: Ma mère est américaine ou par plusieurs mots, par ex.: La personne qui travaille avec ma mère est canadienne. Peu importe la distance qui les sépare, le nom est l'adjectif doit s'accorder.

Position de l'adjectif

La grande majorité des adjectifs viennent après le nom qu'ils décrivent, par ex.: 

  • un livre intéressant
  • un travail difficile
  • une chemise blanche
  • un étudiant américain

Toutefois, il existe quelques adjectifs de haute fréquence (et qui sont assez courts) qui s'emploient devant le nom. Parmi les plus fréquents de ce type on retrouve: bon, beau, meilleur, jeune, petit, long, par ex.:

  • un bon ami
  • un beau tableau
  • le meilleur prof
  • un jeune enfant
  • un petit problème
  • une longue histoire

 

Lien entre le sens et la position de l'adjectif

Le sens de certains adjectifs peut changer selon leur position devant ou après le nom, par ex.:

ancien = "former" ou "very old", par ex.:

  • un ancien prof ("a former prof")
  • un prof ancien ("a very old prof")

brave = "simple" ou "courageous", par ex.:

  • un brave ami ("a simple friend")
  • un ami brave ("a courageous friend")

certain = "sort of" ou "sure", par ex.:

  • un certain doute ("sort of a doubt")
  • un doute certain ("a sure doubt")

grand = "great" ou "tall", par ex.:

  • un grand musicien ("a great musician")
  • un musicien grand ("a tall musician")

pauvre = "unfortunate" ou "poor", par ex.:

  • un pauvre enfant ("an unfortunate child")
  • un enfant pauvre ("a child without money")

propre = "own" ou "clean", par ex.:

  • ma propre maison ("my own house")
  • une maision propre ("a clean house")

Questions sur les adjectifs

Q: Comment se fait-il qu'on écrit une belle maison et non PAS un beau maison?

En français, l'adjectif doit s'accorder avec le nom qu'il décrit. Dans l'exemple ci-dessus, le mot maison est féminin et on doit donc écrire une belle maison parce que belle est la forme féminine de l'adjectif.

Q: Comment se fait-il qu'on écrit un livre intéressant et non PAS un intéressant livre?

La plupart des adjectifs suivent le nom en français (par ex.: important, gentil), par ex.: C'est un film intéressant, un travail difficile, un touriste anglais. C'est le contraire de ce qu'on trouve en anglais où l'adjectif précède le nom (par ex.: an interesting movie).

Q: Comment se fait-il qu'on écrit les belles maisons et non PAS les belle maison?

Les déterminants (les), les adjectifs (belles) et les noms (maisons) doivent s'accorder en nombre (i.e.: singulier ou pluriel) et en genre. Si le nom est au pluriel, par ex. maisons, l'adjectif et le déterminant doivent aussi être au pluriel: les belles maisons.

Q: Comment se fait-il qu'on écrit mon livre préféré et non PAS mon préféré livre?

La plupart des adjectifs suivent le nom en français, par ex.: important, gentil, (par ex.: C'est un film intéressant, un travail difficile, un touriste anglais). C'est le contraire de ce qu'on trouve en anglais où l'adjectif précède le nom (par ex.: an interesting movie).

Q: Comment se fait-il qu'on écrit les quatre prochains jours et non PAS les prochains quatre jours?

Le français et l'anglais diffèrent pour ce qui est de cette structure. En anglais, le mot "next" précède le nombre; en français, le mot prochain vient après.

Remplissez le tiret avec la bonne forme de l'adjectif en italique:

Marie achète une voiture .  bleu
C'est un livre .  amusant
Georges et sa sœur sont .  roux
Tu as une mère .  généreux
Mes amies sont très .  gentil
Sarah est une étudiante .  sociable
Nous avons donné une fleur à notre mère.  beau
J'ai vu un homme hier soir.  vieux
C'est la fois qu'elle est venue.  premier
Est-ce que tu as rencontré les étudiants.  nouveau
Monique aime bien les robes .  petit, noir
Je ne connais pas cette histoire .  drôle
Aimez-vous la maison ou l'appartement ?  blanc, vert
Pierre-Luc achète un ordinateur .  nouveau, gris
Ma grand-mère est plus , mais mon grand-père est plus .  vieux, jeune
J'adore les (bels, beaux, belles) (maison ou maisons).

Choisissez la bonne forme du mot à traduire:

J'ai quelques (small) problèmes à régler.
J'ai trouvé (my) clefs.
Je viens de lire (the) livres que tu m'a donnés.

Choisissez la bonne forme de l’adjectif:

Cette maison est trop pour nous (petit ou petite?).
Il y a de plages en Hawaii (belles ou beaux?).
C'est un changement (important ou importante?).
Je l’ai mis dans une (grand ou grande) boîte.
L’épisode était très (intéressant ou intéressante).
Son père est (français ou française) et sa mère est (anglais ou anglaise).
Elle est ma (meilleur ou meilleure) amie.
Le livre de Marie est (ouvert ou ouverte).
Il n’y a pas beaucoup d’eau (frais ou fraîche) dans ce pays.
Ses histoires sont toujours très (longs ou longues).

Choisissez la bonne forme (accord en genre) :

C'est mon (meilleur ou meilleure) ami.
Il m'a dit qu'ils avaient un (petit ou petite) problème.
Elle m'a raconté une (bon ou bonne) histoire.
Sa vie est très (compliqué ou compliquée).

Mettez l'adjectif avant ou après le nom:

Je préfère la robe . bleue
Geneviève voit une église . catholique
M. Dubuc est un professeur . bon
Jean est un homme . pessimiste
J'ai rencontré les étudiants . nouveaux
Tu as reçu une note en français. mauvaise
Gilles et Jeanne ont des enfants . jeunes
La semaine , nous sommes allés à la bibliothèque. passée
Véronique achète une jupe . jolie
Vous avez une auto . vieille
Georges n'a pas assez d'argent pour acheter cet ordinateur, c'est un ordinateur .  cher
Monique est une fille , elle a perdu ses parents.  pauvre
Mère Thérèse était une femme .  honnête
Ma sœur est aussi une amie .  chère
Après avoir fait le ménage, j'ai une chambre .  propre
Mme Futscotndador est une danseuse .  ancien
Je suis une femme , je ne mens jamais.  honnête
Guy et Gilles sont des hommes , ils n'ont pas d'argent.  pauvres
Quand mon fils a eu 10 ans, il a eu sa chambre .  propre
Socrates est un professeur de Grèce.  ancien

Donnez la forme masculine des adjectifs suivants:

good
famous
bad
sad
interesting
rotten
fast
kind
fat
funny
confortable
easy
weak
honest
magnificent
thin
sick
new
old
recent
soft
favourite
worried
proud
strange
sweet
former
athletic
next
modern
dirty
sincere
nice
empty
lucky
true
fun
short
polite
heavy
open
other
early
major
minor
late
hard
low
wide
best
high
right
straight
crooked
flat
steep
bumby
false
young
real
black
white
narrow
expensive
cheap
light
big
pretty
ugly
little
happy
far
close
mean
busy
dangerous
safe
strong
free
available
clear
full
annoying
bitter
angry
lazy
unavailable
tired
ready
likely
left
warm
hot
foreign
certain
past
private
single
smart
unlikely
faithful

 
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